Voici ce qu'Alexa et d'autres haut-parleurs intelligents disent à propos du coronavirus

   


    
     
      
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Ce matin, quand j’ai demandé à mon haut-parleur intelligent Amazon Echo quel était le coronavirus , la réponse d’Alexa était correcte: il m’a dit que le virus avait été identifié à la fin de l’année dernière par des chercheurs en Chine et que l’épidémie avait depuis été déclaré pandémie . Après avoir signalé le nombre de cas documentés dans le monde, il a proposé quelques questions de suivi que je pourrais poser, comme, “Alexa, quel est le taux de mortalité du coronavirus ?” ou le peu moins sinistre, “Alexa, où est le coronavirus ?”

 

Alors que la pandémie continue de se propager à travers le monde et que les gens essaient de comprendre comment ils devraient y répondre, un plus grand nombre d’entre eux se tourneront vers des assistants virtuels comme Alexa pour obtenir des informations sur le coronavirus. Cela a poussé des entreprises comme Amazon et Google à modifier leurs diverses plates-formes pour empêcher la désinformation et pour garantir que les informations exactes des autorités sanitaires parviennent aux utilisateurs.

 

À ce stade, il semble que les entreprises aient été agressives pour s’assurer que leurs assistants accordent la priorité aux sources de santé officielles et dirigent les utilisateurs vers des médias respectables, et Google et Amazon semblent examiner les applications vocales liées aux coronavirus soumises par les développeurs .

 

Mais il y a des limites à l’utilité de ces outils pour un Américain sur quatre qui utilise maintenant des haut-parleurs intelligents , en particulier les personnes ayant une déficience visuelle et certaines personnes âgées, qui peuvent avoir du mal à utiliser le mobile, des appareils à écran et s’appuient plutôt sur des assistants vocaux. Le contenu de Covid-19 que ces assistants intelligents offrent actuellement rappelle que même en cas de crise, ces outils basés sur l’IA ne citent souvent que des informations provenant d’articles de presse et de sites Web gouvernementaux, et ils n’ont aucune autorité particulière par eux-mêmes. Parfois, ils ne comprennent pas nécessairement les questions que nous posons et ils peuvent ne pas fournir le contexte qu’une autre ressource pourrait avoir.

 

Par exemple, lorsque j’ai demandé à Alexa comment obtenir un test pour le nouveau coronavirus, il a suggéré la recommandation du CDC: contactez votre service de santé de l’État au sujet de la disponibilité des tests et contactez directement votre fournisseur de soins de santé si vous développez des symptômes. ou si vous avez été exposé à quelqu’un qui l’a. Mais le conseil n’était pas parfait: lorsque j’ai demandé si je devais acheter un masque facial, Alexa a généralement décrit les symptômes de la maladie (et n’a rien dit spécifiquement sur les masques faciaux). Le CDC a exhorté les gens en bonne santé à ne pas acheter de masques parce que nous risquons de manquer, et ils sont surtout nécessaires aux personnes qui ont déjà des symptômes et aux agents de santé qui pourraient interagir avec des personnes qui sont déjà infecté par Covid-19.

 

Pendant ce temps, lorsque j’ai demandé à Siri d’Apple comment se faire tester pour le coronavirus, elle a suggéré quelques liens – et un lien concernait en fait le MERS, qui est un type de coronavirus mais pas celui qui nous inquiète tous en ce moment. Apple n’a pas répondu à une demande de commentaire, mais les sites Web Siri vous demandent de sembler être les mêmes que les meilleurs résultats trouvés dans Safari (lors d’une recherche sur Google). Parfois, il semble que vous serez explicitement dirigé vers certains sites. Par exemple, si vous demandez à Siri quels sont les symptômes du coronavirus, l’assistant vocal vous envoie directement sur la page Web du CDC à ce sujet.

 

Pendant ce temps, sur Google Assistant, si vous demandez comment vous faire tester pour Covid-19, vous recevrez des articles récents sur les tests de coronavirus. Les résultats semblent provenir d’une forme de recherche Google. Mais si vous interrogez l’assistant sur les symptômes du coronavirus, l’IA vous récite directement ce que dit l’Organisation mondiale de la santé.

 


    
     
      
         

    
   

  
     
      
         
Ce que Siri suggère lorsque vous demandez comment vous faire tester pour le coronavirus.

  
 

 

En plus de fournir des réponses aux demandes de recherche vocale, des plateformes comme Alexa et Google Assistant ont toutes deux demandé aux développeurs de soumettre des applications vocales liées au coronavirus (Google les appelle «actions», Amazon les appelle «compétences»). Il s’agit essentiellement de «fonctionnalités» supplémentaires que les utilisateurs peuvent choisir d’intégrer dans leurs assistants. Déjà, les compétences disponibles pour les utilisateurs d’Alexa incluent une qui partage le nombre de cas confirmés de Covid-19 et une autre qui vous dit soi-disant comment vous laver les mains efficacement . La BBC indique également qu’elle a également créé du contenu pour haut-parleurs intelligents spécifiques aux coronavirus, qui semble fonctionner sur Alexa mais pas sur Google Assistant ou Siri.

 

Un porte-parole d’Amazon n’a pas répondu directement lorsque Recode a demandé si l’entreprise vérifie les faits de ces compétences. “Les compétences Alexa sont nécessaires pour se conformer à nos politiques et directives de contenu. Nous examinons les compétences avant la certification et les vérifions régulièrement », a déclaré le porte-parole. Les politiques de développement d’Amazon stipulent que les compétences ne sont pas autorisées à inclure des allégations fausses ou trompeuses sur la médecine, et les compétences liées à la santé doivent inclure une clause de non-responsabilité.

 

Lorsque Recode a demandé si Amazon avait déjà supprimé des applications vocales liées aux coronavirus, le porte-parole a déclaré: «[N] ous réévaluons toutes les compétences liées à ce sujet et prenons les mesures nécessaires.»

 

Pendant ce temps, Google a adopté une approche plus agressive et limite les “actions” liées aux coronavirus que les développeurs d’applications vocales peuvent soumettre à la plate-forme Google Assistant. Plusieurs «actions» liées au coronavirus semblent avoir été supprimées, et au moins une application vocale a été rejetée pour la même raison, selon rapport sur le site Voicebot.ai.

 

Et si vous recherchez maintenant “coronavirus” dans la base de données d’actions de l’application Google Assistant, rien ne se produit. Recherchez «Covid-19» et vous serez dirigé vers des informations de l’OMS.

 

Bien que un article de blog du PDG de Google, Sundar Pichai, sur les efforts de Coronavirus de l’entreprise ne s’adresse pas directement à Google Assistant, un porte-parole de Google a déclaré à Recode que lorsque les utilisateurs posent des questions sur les symptômes, les traitements et la prévention liés au coronavirus , ils seront dirigés vers des informations de l’OMS.

 


    
     
      
         

    
   

  
     
      
         
Ce qui m’est venu à l’esprit lorsque j’ai demandé à Google Assistant comment se faire tester pour le coronavirus.

  
 

 

Les politiques de développement de la société spécifient qu’elle supprimera les «actions» qui cherchent à tirer parti des événements sensibles, tels que la pandémie de Covid-19.

 

Les améliorations apportées aux plates-formes vocales ne signifient pas que tout le monde a toujours été satisfait de leurs offres ou que les mises à jour sont arrivées assez tôt. En janvier, un homme était tellement frustré lorsque Alexa a cité Wikipédia en réponse à ses questions sur le coronavirus qu’il a décidé de créer son propre podcast d’information sur le virus, selon le New Yorker .

 

Toutes ces mises à jour rappellent qu’au milieu d’une crise mondiale comme cette pandémie actuelle, même nos meilleures plateformes d’assistants intelligents ont besoin d’une intervention humaine, que ce soit pour retirer du contenu ou pour garantir que seules certaines informations – comme les conseils des organisations de santé – sont partagées .

 

Et bien sûr, la plupart de ces informations sont certainement consultables depuis votre ordinateur, mais les assistants vocaux pourraient simplement vous empêcher de toucher votre téléphone, qui – oui – pourrait également transporter Covid-19 .

 

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